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Rumbo a la Centenario 2016 – Grupo A

GRUPO A

A cinco días del pitazo inicial de la Copa América Centenario 2016, aprovechamos de repasar a los equipos que formarán parte del grupo más complejo de la primera fase. El grupo A estará compuesto por el cabeza de serie y anfitrión Estados Unidos, por Colombia, Costa Rica y Paraguay.  A priori, se ve que los cuatro equipos tienen un nivel parejo y que todos tienen chances de clasificar a los cuartos de final. Sin más rodeos, vamos a analizar a los equipos.

ESTADOS UNIDOS

Los anfitriones presentaron una nómina que ya tiene mucho rodaje con su selección a nivel internacional. De hecho, 15 de los 23 nominados fueron al mundial de Brasil 2014. Jürgen Klinsmann optó por una combinación de futbolistas experimentados y jóvenes jugadores para enfrentar esta Copa Centenario. En el lado de los más antiguos encontramos a los porteros Brad Guzan y Tim Howard y a los mediocampistas Clint Dempsey y Michael Bradley  que volvieron a su liga natal después de un largo periplo por las Europas. Por el otro lado, los más jóvenes son Freddy Adu John Brooks, Bobby Wood y DeAndre Yedlin. El defensa Timmy Chandler no podrá disputar la Copa por un esguince del cuádriceps derecho, por lo que fue reemplazado por Edgar Castillo del Monterrey de México. El equipo gringo querrá demostrar que son candidatos por la localía, sobre todo después de perder en su cancha y ante su gente la famosa Golden Cup del 2015, quedando eliminado en semifinales por Jamaica. Y para peor, los mexicanos se terminarían consagrando como campeones (después de polémicos arbitrajes hay que decir) de dicha copa. Además, sus andanzas en el grupo C de las clasificatorias para Rusia 2018 no son de las mejores, sumando apenas 7 puntos en 4 partidos disputados. Están en segundo lugar por abajo de los sorprendentes Trinidad y Tobago.

Son un equipo durísimo, probablemente lleguen a fases avanzadas, aunque no lo vemos como candidato al título. Tal vez sorprendan llegando a semifinales. Disputaron un partido amistoso ante Puerto Rico de visita, ganando por 3-1 y venciendo a Ecuador por 1-0. También disputará otro partido contra Bolivia.

ARQUEROS (3): Brad Guzan (Aston Villa, ENG), Ethan Horvath (Molde, NOR), Tim Howard (Colorado Rapids, USA)

DEFENSAS (7): Matt Besler (Sporting Kansas City, USA), Steve Birnbaum (D.C. United, USA), John Brooks (Hertha Berlin, GER), Geoff Cameron (Stoke City, ENG), Timmy Chandler (Eintracht Frankfurt, GER), Michael Orozco (Club Tijuana, MEX), DeAndre Yedlin (Sunderland, ENG)

MEDIOCAMPISTAS (9): Kyle Beckerman (Real Salt Lake, USA), Alejandro Bedoya (Nantes, FRA), Michael Bradley (Toronto FC, CAN), Fabian Johnson (Borussia Mönchengladbach, GER), Jermaine Jones (Colorado Rapids, USA), Perry Kitchen (Hearts, SCO), Darlington Nagbe (Portland Timbers, USA), Christian Pulisic (Borussia Dortmund, GER), Graham Zusi (Sporting Kansas City, USA)

DELANTEROS (4): Clint Dempsey (Seattle Sounders FC, USA), Chris Wondolowski (San Jose Earthquakes, USA), Bobby Wood (Hamburg, GER), Gyasi Zardes (LA Galaxy, USA)

Mejor participación: Cuarto lugar en Uruguay 1995. Cabe destacar que salieron primeros de su grupo ganando a Chile y Argentina. Vencería a México en cuartos y perdería con Brasil por 1-0 en semifinales.

COLOMBIA

 

Pasada la Copa América del año pasado, pensábamos que Colombia y el ciclo de José Nestor Pekerman venían a la baja. Un pobre desempeño en Copa América, combinado al  mal funcionamiento colectivo permitían vislumbrar un final abrupto para el DT argentino.  La derrota por 3-0 en el Centenario ante Uruguay era el golpe de gracia para un proceso que no mostraba el funcionamiento colectivo del 2014. Sin embargo, en la última fecha doble de eliminatorias volvieron a resurgir, ganando en la Paz por 3-2 y venciendo al puntero Ecuador por un contundente 3-1. Regularidad es lo que le falta a la selección colombiana que vive un proceso de recambio, por lo que si bien es un rival peligroso, no queda claro que sea fijo candidato al título. James Rodríguez, Guillermo Cuadrado, David Ospina, Jeisson Murillo, Edwin Cardona y Carlos Bacca serán la columna vertebral de este equipo. El recambio se nota por el reemplazo de figuras como Falcao (desapercibido en su última temporada), Mario Yepes (retirado), Freddy Guarín, Teófilo Gutiérrez y Jackson Martínez (jugando en China). Además 7 jugadores de la nómina son Sub-23 que estarán en los Juegos Olímpicos ha iniciarse el 4 de agosto en Río.

Son amplios favoritos para quedarse con el primer lugar del grupo. Los cafeteros no tendrán partidos amistosos y su debut es en la inauguración del torneo contra Estados Unidos.

ARQUEROS (3): Cristian Bonilla (Atlético Nacional, COL), David Ospina (Arsenal, ENG), Róbinson Zapata (Santa Fe, COL)

DEFENSAS (8): Felipe Aguilar (Atlético Nacional, COL), Santiago Arias (PSV, NED), Farid Díaz (Atlético Nacional, COL), Frank Fabra (Boca Juniors, ARG), Stefan Medina (Pachuca, MEX), Jeison Murillo (Inter Milan, ITA), Oscar Murillo (Pachuca, MEX), Cristián Zapata (AC Milan, ITA)

MEDIOCAMPISTAS (8): Edwin Cardona (Monterrey, MEX), Guillermo Celis (Junior, COL), Juan Cuadrado (Juventus, ITA), Sebastián Pérez (Atlético Nacional, COL), Andrés Felipe Roa (Deportivo Cali, COL), James Rodríguez (Real Madrid, ESP), Carlos Sánchez (Aston Villa, ENG), Daniel Torres (Independiente Medellín, COL)

DELANTEROS (4): Carlos Bacca (AC Milan, ITA), Roger Martínez (Racing Club, ARG), Marlos Moreno (Atlético Nacional, COL), Dayro Moreno (Club Tijuana, MEX)

Mejor participación: Campeón en su propia Copa América en 2001 La peor de la historia.

COSTA RICA

La sopresiva Costa Rica, que nos deleitó(?) con su cerrojo en el mundial de Brasil 2014, llegando a cuartos despachando a Italia e Inglaterra, tuvo un pequeño corto circuito(?) el año pasado al quedar eliminado en cuartos de final contra México, luego de empatar sus tres partidos en la fase de grupos. Por su mal rendimeinto, el crack ex delantero Paulo Wanchope salió eyectado del banquillo de los ticos (en realidad renunció por una trifulca con un guardia de seguridad en un partido contra Panamá). Los referentes de esta escuadra son el arquero del Real Madrid, Keylor Navas, el defensa Óscar Duarte, los medios Celso Borges, Bryan Ruiz y Cristian Bolaños, y el delantero Joel Campbell. Óscar Ramírez, ex jugador de la famosa Costa Rica de Italia ’90 y con pinta de la vecindad del chavo, es el actual Director Técnico y ha tenido un buen desempeño en el grupo B de las clasificatorias, donde suma 10 puntos en 4 partidos.

Los ticos disputaron un encuentro amistoso con Venezuela con un combinado de jugadores titulares y suplentes, ganando por 2-1 con tantos de Cristian Gamboa y Ariel Rodríguez.

ARQUEROS (3): Leonel Moreira (Herediano, CRC) Keylor Navas (Real Madrid, ESP), Patrick Pemberton (Alajuelense, CRC)

DEFENSAS (9): Johnny Acosta (Alajuelense, CRC), Francisco Calvo (Saprissa, CRC), Oscar Duarte (Espanyol, ESP), Cristian Gamboa (West Bromwich Albion, ENG), Ronald Matarrita (New York City FC, USA), Bryan Oviedo (Everton, ENG), José Salvatierra (Alajuelense, CRC), Michael Umaña (Persepolis, IRN), Kendall Waston (Vancouver Whitecaps FC, CAN)

MEDIOCAMPISTAS (8): Randall Azofeifa (Herediano, CRC), Christian Bolaños (Vancouver Whitecaps FC, CAN), Joel Campbell (Arsenal, ENG), Celso Borges (Deportivo La Coruña, ESP), Esteban Granados (Herediano, CRC), Bryan Ruiz (Sporting Lisbon, POR), Yeltsin Tejeda (Évian Thonon Gaillard, FRA), Johan Venegas (Montreal Impact, CAN)

DELANTEROS (3): Ariel Rodríguez (Bangkok Glass, THA), Álvaro Saborio (D.C. United, USA), Marco Ureña (Midtjylland, DEN)

Mejor participación: Llegó a cuartos de final en la copa América de Colombia 2001 y la de Perú en  2004.

PARAGUAY

Lo de Paraguay ha sido interesante, sobre todo porque nadie daba un peso por esta selección para la Copa América del año pasado ni para pelear las clasificatorias a Rusia 2018. Con mucho esfuerzo, juego tosco y pelotazos al 9, los guaraníes se metieron en semifinales en la CA 2015 y ahora están a un punto de meterse entre los 5 primeros para clasificar. En la última fecha de eliminatorias tuvieron algo de dulce y de agraz, empataron contra Ecuador de visita y le empataron con gol de CX de local ante Brasil, ambos enfrentamientos muy parejos que terminaron 2-2. Ramón Angel Díaz, que a estas alturas le saca agua a las piedras, no podrá contar con las sensibles bajas de Nestor Ortigotzeza y Pablo Aguilar, ambos con lesiones musculares. En su reemplazo concurrirán a la cita continental Victor Ayala de Lanús e Iván Piris de Udinese. También quedó afuera el líder en la cancha, Roque Santa Cruz, quien sufrió un esguince de rodilla, será reemplazado por el delantero del Sporting Gijón Antonio Sanabria.

Considerando el historial reciente de los albirrojos, es muy posible que se metan a cuartos de final como mejor tercero o incluso dentro de los dos primeros. Disputará un partido amistoso ante México en Atlanta el 28 de Mayo y el debut es ante Costa Rica, el 4 de junio.

ARQUEROS (3): Diego Barreto (Olimpia, PAR), Antony Silva (Cerro Porteño, PAR), Justo Villar (Colo-Colo, CHI)

DEFENSAS (6): Fabián Balbuena (Corinthians, BRA), Paulo Da Silva (Toluca, MEX), Gustavo Gómez (Lanús, ARG), Miguel Samudio (Club América, MEX), Bruno Valdez (Cerro Porteño, PAR)

MEDIOCAMPISTAS (6): Celso Ortiz (AZ Alkmaar, NED), Robert Piris Da Motta (Olimpia, PAR), Blas Riveros (Olimpia, PAR), Rodrigo Rojas (Cerro Porteño, PAR), Oscar Romero (Rácing Club, ARG)

DELANTEROS (8): Miguel Almirón (Lanús, ARG), Victor Ayala (Lanus), Edgar Benítez (Querétaro, MEX), Jorge Benítez (Cruz Azul, MEX), Derlis González (Dynamo Kiev, UKR), Juan Iturbe (Bournemouth, ENG), Darío Lezcano (Ingolstadt, GER), Ivan Piris (Udinese), Antonio Sanabria (Sporting de Gijón, ESP), Nelson Valdez (Seattle Sounders FC, USA)

Mejor participación: Campeones en 1953 y 1979.

CALENDARIO DE PARTIDOS

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