Último Touchdown – Super Bowl LII: New England Patriots vs Philadelphia Eagles

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El largo camino que comenzó el pasado 7 de Septiembre en Foxborough llega a su fin este domingo en el U.S. Bank Stadium de Minneapolis. Y, para sopresa de pocos, los New England Patriots dirán presente en el duelo que cerrará la temporada 2017 frente a un viejo conocido como son los Philadelphia Eagles que llegan con ganas de revancha tras lo ocurrido en Jacksonville hace 13 años. Llega el Super Bowl LII y lo vives aquí en UltimoGol.cl.

Hace casi un año veíamos la consagración de Thomas Edward Patrick Brady Jr. como #ElMejorDeTodosLosTiempos liderando la mayor remontada en la historia del Super Bowl de la mano del mayor cagoneo jamás visto para que los Patriots derrotaran, tras estar 28-3 abajo cerca del cierre del tercer cuarto, a los Atlanta Falcons por 34-28 en la primera ocasión en que un Super Bowl se define en tiempo extra. Hoy tendremos por sexta ocasión en la historia un duelo entre equipos que ya se enfrentaron en un Super Bowl. ¿Philadelphia se tomará revancha tras la derrota sufrida en el Super Bowl XXXIX para bajar #La1 o New England se convertirá en el segundo equipo en conquistar su sexto anillo de campeón?

Antecedentes

Será el decimocuarto enfrentamiento entre ambos equipos, con Philadelphia sacando ventaja en el historial con 7 triunfos frente a las 6 victorias de New England. El choque más reciente lo disputaron en el Gillette Stadium el 6 de diciembre de 2015 con resultado de 35-28 a favor de los Eagles que de esa forma cortaron una racha de 4 caídas consecutivas ante los Pats. Dentro de esa seguidilla de partidos se encuentra el Super Bowl XXXIX, el cual acabó con victoria para los Patriots por 24 a 21. Mientras tanto, el primer partido se disputó en el viejo Veterans Stadium de Philadelphia el 4 de noviembre de 1973. El marcador favoreció a los locales por un estrecho 24-23.

Cómo llegan

New England hará su décima aparición en el Super Bowl, extendiendo así el récord que ya batió el año pasado para romper el empate que mantenían con los Pittsburgh Steelers (que de momento se quedan con 8). Además, buscarán igualar a los mismos Steelers como las franquicias con más Super Bowls ganados con 6.

Antes de comenzar la temporada se escucharon voces que predecían una nueva campaña de 16-0 para los Patriots, principalmente tras sumar nombres importantes como Brandin Cooks o Stephon Gillmore para reforzar un plantel que tras la agencia libre no sufrió mayores bajas aparte de la salida de Martellus Bennett, LeGarrette Blount y el retiro de Rob Ninkovich. Sin embargo, esas aspiraciones se esfumaron de golpe tras la dura derrota frente a Kansas City en la noche inaugural por 42 a 27.

La defensa del equipo estuvo rankeada las primeras semanas de la temporada como la peor de toda la liga y parecía que se les venía la noche a los Pats, pero Bill Belichick para variar dió con la tecla para solucionar esos problemas y tras la derrota frente a Carolina en casa sólo perdieron 1 de sus últimos 12 encuentros para terminar con un récord de 13-3 que les permitió acabar por tercera vez en los últimos 4 años como el mejor equipo de la Conferencia Americana.

Los playoffs de momento han sido de mucho contraste para los Patriots. En la ronda divisional tuvieron una noche tranquila en la que se encargaron sin mayores contratiempos de los Titans para derrotarlos por 35-14, mientras que frente a Jacksonville en el juego por el Campeonato de la AFC debieron remontar una desventaja de 10 puntos en el último cuarto para acabar derrotándolos por 24-20.

Tras los problemas defensivos del principio, los Patriots terminaron la campaña con la tercer mejor defensa en yardas totales. Mientras tanto, su ofensiva se ubicó como la cuarta mejor de la liga, principalmente apoyada en el juego de pase liderada por Brady, que fue nombrado como el MVP de la NFL por tercera ocasión en su carrera.

En Philadelphia esperan que la tercera sea la vencida tras caer en sus 2 presentaciones anteriores en el gran partido, con los Raiders en 1980 y sus rivales de hoy en 2004 como sus verdugos en esas oportunidades.

Los Eagles venían de una campaña (la primera con Pederson como HC) con récord de 7-9 en 2016, lo que les significó quedar fuera de los Playoffs por tercera temporada consecutiva. Es por esto que no estuvo siquiera en los planes de los fans más optimistas el hecho de que llegaran a su semana de descanso con récord de 8-1 en uno de los mejores arranques de temporada en la historia de la franquicia.

Tras el triunfo en la semana 14 frente a los Rams, Philadelphia se coronó campeón de la NFC Este y selló su primer boleto a postemporada desde 2013, pero por otro lado el QB Carson Wentz, quien venía jugando a un nivel superlativo y estaba metiéndose como serio candidato al MVP, sufrió un corte de ligamentos que acabó con su temporada y también las expectativas de los apostadores (?). Nick Foles, quien ya tuvo un gran paso por Philly en ese mismo año 2013, tomó los mandos en medio de muchos cuestionamientos tras su discreto rendimiento con los Rams la temporada pasada bajo la dirección de Jeff Fisher (lo cual explica ese mal rendimiento, sin (?)).

Mientras Foles tomaba ritmo, los Eagles ganaron 2 de los últimos 3 encuentros (todos ante rivales ya sin chances de Playoffs) y pese a caer por 6-0 en el cierre como local ante Dallas, cerraron la campaña con 13 triunfos y 3 derrotas para igualar el récord de la franquicia para la temporada con más victorias (igualando al equipo del 2004, mismo que cayó en el Super Bowl ante NE).

Al arrancar la postemporada fueron considerados como los underdogs pese a ser el mejor clasificado de la Conferencia Nacional. Sin embargo, se encargaron de callar a los críticos con un triunfo sólido frente a Atlanta en la ronda divisional y luego consolidaron su status como el mejor equipo de la Conferencia al destruir las ilusiones de Minnesota de ser el primer equipo que juega el SB en su estadio derrotándolos por un claro 38-7.

Los hombres de Pederson llegan como la tercera mejor ofensiva y la segunda mejor defensiva de la liga, con un Nick Foles que viene con un rendimiento al alza ayudado por el gran trabajo de su linea ofensiva, reconocida como la mejor de la liga. Además, la ofensiva por tierra también tiene un papel estelar de la mano de Jay Ajayi (quien llegó a mitad de temporada proveniente de Miami) y en menor medida de LeGarrette Blount, ex Patriot.

El partido fuera de la cancha

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El encargado de animar la única parte que muestran los noticieros deportivos chilenos el Show de Medio Tiempo de éste año será Justin Timberlake, que hace su regreso tras actuar junto a N’SYNC en el Super Bowl XXV y luego del recordado incidente en el Super Bowl XXXVIII cuando por accidente (?) dejó uno de loh peshoh de Janet Jackson al aire. Por otro lado, quien interpretará el himno de USA antes del inicio del partido será Pink. #eso

La cadena encargada de transmitir este año el duelo en territorio americano estadounidense será NBC, quienes se llenarán los bolsillos cobrando un promedio de 5 millones de dólares por los 30 segundos de publicidad #dejenemprender.

Para terminar, los dejamos con la ya habitual encuesta para que intenten mufar dejen sus predicciones sobre quién saldrá hoy del U.S. Bank Stadium con el Trofeo Lombardi en sus manos:

Link de la encuesta